拉希姆·斯特林:从利物浦到整个英伦只有曼城球迷不恨他

这个系列虽然用数字排定了位次,但从名字就可以看出,这并不是一个多么看重排名的系列。用TA编辑部的话来说,这个系列「无关排名,只关故事」。

关注我们,将逐步为大家带来这60个精挑细选的,可能不为人知的故事。与吉诺拉、皮雷、迪卡尼奥、范尼这些出现在「英超60星」前几期的传奇们不同,斯特林依旧活跃在英超赛场上:所以,我们在讲起斯特林的故事时,注定会少了那一层朦胧的怀旧所带来的滤镜。

这并不是说皮雷、范尼们不是出色的球员:他们曾经确实是在英超叱咤风云的大牌,只是如今我们对他们的回忆几乎是毫无瑕疵的。他们在我们心中,代表着那些过去的美好的岁月,是在集锦里看到的所有惊天技巧。他们代表了英超的历史,他们是真正的英雄。

而斯特林不同。他就在当下,他依旧在书写着他的故事,而他如今每一个错误都会被放到聚光灯下,成为如今球迷和媒体的谈资。

就算忽略那些残酷的表情包和预期进球数,斯特林通常都是场上22人里最不受欢迎的一个——或许是因为他当初为了职业生涯而无情地离开了利物浦,又或者是因为在过去18个月里为黑人发声。

比如他在利物浦的时光,在很多时候已经被人们遗忘(或者是忽略)了。这在一定程度上肯定是由于他在曼城取得的成绩,但同样也肯定是因为在安菲尔德,许多人都更乐于假装那段岁月从未发生过。

这样的事情很多,以至于在谈及斯特林的职业生涯时,很多人会为其加上「赎罪」的色彩,仿佛他需要花更多的努力来「洗刷污点」,来证明自己是一个出色的球员。

斯特林的「觉醒」或许的确来得晚了一些。如今,他作为多面手的特点让曼城和英格兰国家队受益匪浅,因此有很多人忘了其实早在2014年,斯特林赢得过欧洲金童奖。

「我不知道在欧洲还有哪个17岁的球员能在五大联赛的比赛里有如此大的影响力。」整整7年前,罗杰斯如此说。在那个几乎取得突破的赛季里,斯特林在左边路和右边路的比赛时间分配得相当平均。

2014年4月,利物浦迎来与曼城的争冠大战,斯特林用一粒进球帮助利物浦几乎锁定了英超冠军,而那场比赛中他他则是出任了菱形中场中前腰的位置。

「作为一个年轻球员,斯特林在战术上的适应性非常强。」在斯特林19岁时,罗杰斯这样评论,「他甚至可以在菱形中场里出任中前卫。」

而事实的确如此:在曼城,斯特林一度在八号位上连续首发,而这个位置一般都是留给德布劳内和大卫·席尔瓦的。

如果你的记忆足够好,应该会记得著名的评论员约翰·阿尔德里奇曾作过一个著名的判断,他认为乔丹·伊比会是比斯特林更好的球员。但也正是那个时候,罗杰斯以及很多利物浦的工作人员和教练员已经把斯特林当做一个未来的利物浦传奇了。

这就是那时的斯特林有多出色的证明。而相较之下,今夏伊比甚至没有拿到伯恩茅斯的续约合同。

要理解利物浦时期斯特林的成就,下面这个数据应该会有所裨益:他在利物浦呆了3年,而在曼城已经效力了5个赛季了。但只有萨内和德布劳内两人与斯特林联手攻入的进球多于苏亚雷斯。而同时,也只有德布劳内为斯特林送出的助攻数多于苏亚雷斯。在斯特林效力利物浦的最后一个赛季,他踢了13场左路,11场右路,24场中路,其中大多数在前锋的位置上。罗杰斯说,斯特林就是他的桑切斯——在当时,这是一个相当好的比喻。如果你想知道,在那个赛季中,这个20岁的年轻人肩上有着多大的压力,就想想吧:那是苏亚雷斯离开利物浦加盟巴萨后的第一个赛季,也是被利物浦球迷戏称为「巴洛特利赛季」的一年。

不过,那一年他最重要的位置也许是右边翼卫。在那次著名的BBC专访里,斯特林解释说,他的位置为球队做出了牺牲,不得不踢更靠后的位置,这也是他想要离开安菲尔德的原因之一。

从很多角度来看,这次专访都是不明智的。而斯特林当时的很多话,都被球迷们断章取义,用来谩骂。还记得那张在不列颠尼亚球场的照片吗?年轻的斯特林望向客队看台,一些扭曲的面孔,还有一些伸出的手指,清晰地展示了球迷们对他的看法。

当时的情况实在是非常糟糕:斯特林的手机号码在网上泄露,一个夏天他收到了3000多条谩骂。不过,我们至少可以理解为何利物浦球迷辱骂他,但很难理解为什么其他英超球队的球迷会将这样的谩骂传承下去。

当斯特林作为历史上转会费最高的英格兰球员来到曼城,却在第一个赛季表现挣扎时,所有的英超球迷和媒体都开始嘲笑:他的名字Sterling正是货币单位,因此我们完全可以想象得到热爱双关梗的英国媒体会怎样拿他开涮。

那么,我们为什么要聊这些事?因为这些都是属于斯特林的故事的一部分。在利物浦的经历,从那些技战术上的进步,到一地鸡毛的离队,都是使他成为今天的他的原因。斯特林清楚,他不能获得所有人的赞誉,但能够专注于比赛本身。

尽管,在利物浦三个赛季后并不体面的出走很难让人轻易忘记,但他在曼城和英格兰取得的成就却无法被忽视。

斯特林把他在曼城的慢热归咎于佩莱格里尼的足球风格:「当时,整个训练里都是两脚出球,所以我根本没有机会盘带。」2016年,斯特林如是说。

「而我与瓜迪奥拉在一起5分钟后,他就给我展示了他想让我成为怎样的球员,希望我在场上做到什么,然后剩下的都交给我了。」

「他说,以我的能力,我要主动挑战后卫,尝试传中和进球,一旦丢球就快速回到位置上。」

尽管还有很多细节值得深究,但这是对于斯特林比赛风格变化的最好也是最简单的解释。

「我们希望他更靠近禁区。看起来他好像有些害怕靠近球门,但我们希望他成为那种我们每场比赛都可以指望他进球的球员,哪怕浪费两三次绝对机会也无所谓。我们想让他抛弃那种恐惧,他需要更自信。」

这是阿尔特塔对斯特林的评价。这是在瓜帅到来的第一个赛季,斯特林常常出现在右边路。

而在此,也必须指出,斯特林之所以能够取得如今的成就,与他付出的努力,还有他强大的内心都密切相关。萨内也获得了类似的指导,但至少目前还么能接近斯特林的水准。

这不是为了贬低萨内,而是要突出斯特林的努力。马赫雷斯与萨内一样,也会因为态度问题而无缘瓜迪奥拉派出的首发阵容。之前一个赛季的队内最佳球员伯纳多·席尔瓦,在之后一个赛季只获得了23次联赛首发机会。

而斯特林30次的联赛首发次数仅次于德布劳内和埃德森。斯特林上赛季的缺阵中,还有两场是因为他遭受了职业生涯中第一次肌肉伤势。2017-18赛季,曼城百分夺冠,而斯特林在两侧边路都很活跃。

「但在此过程中,斯特林养成了一些坏习惯,」阿尔特塔说,「他会在左边路时会经常选择内切,但如果到了另一边,又是一种完全不同的情况了,控球和传球的角度和方向都不同。而斯特林拿球时,会盯着球看,来判断方向和角度,而不是用那种本能一样的直觉。」

显然,当时曼城教练组认为斯特林的最佳位置是右边路。不过,尽管当时斯特林的进球和助攻数都不错,但他最后还是回到了左边路,这也是他成长为世界级球员的最佳答案。2019-20赛季,左路就成为了斯特林的常驻位置。

一些不好的习惯被纠正了过来,斯特林的进球数也一直在上升。而面对那些失误,斯特林也越来越能够接受。在左路,斯特林对球门不断形成威胁。「我错过了不少机会,但我每天都在努力改进。」2018年2月,斯特林接受采访时说,「我希望能够更强,帮助球队赢下关键比赛。如果我错失了机会,就不要跟我说话了。我一直想要进步,我对自己也很严格,这就是我,我的目的就是不断变得更好。」

这也是为什么他的数据越来越惊人:23球、25球、31球,这样的增长趋势相当不易。很多球迷会争论,斯特林到底在哪一侧的边路表现更好,但实际上真的差别不大。门迪、津琴科不稳定的首发,拉波尔特的受伤,让斯特林成为了整个赛季里左路最稳定的一环。而曼城流畅的打法,让斯特林在没有这些帮手的情况下依旧打出了自己最多产的赛季。而自2016-17赛季起,斯特林在英超的助攻榜和机会创造榜上,就仅次于队友德布劳内和大卫·席尔瓦。还要提一嘴的是,斯特林干脏活累活的能力——这一点常常被低估了。瓜氏曼城的成功,有一个关键点就是在丢掉球权后的快速反抢。而在过去四个赛季里,斯特林是曼城阵中完成抢断次数第7多的球员,也是排在费尔南迪尼奥之后队内犯规第二多的球员。

他才25岁,而在他这个年龄,英超历史上只有5名球员参与进球数更多:鲁尼、欧文、卢卡库、福勒和凯恩。斯特林的这个数据与C罗持平。在同年龄的助攻数上,只有法布雷加斯、鲁尼、贝克汉姆和吉格斯比他更多。而同年龄出场数更多的,只有鲁尼、米尔纳和巴里。

毫无疑问,他配得上这样的比较。尽管有着不少的争议,但斯特林显然已经成为了英超历史上最响亮的名字之一。唯一的问题是,在他的职业生涯结束后,他会排在第几的位置上?

下一期,第37位,萨迪奥·马内。本文编译自The Athletic,原文作者Sam Lee。

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